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阵亡将士纪念日

2020, 2021与2022年阵亡将士纪念日

阵亡将士纪念日是5月最后一个星期一的联邦假日,该纪念日是为了纪念那些在执行国家军事任务过程中丧命的军人。该长周末也标志着暑假季节的开始。

日期假日
20205月25日星期一阵亡将士纪念日
20215月31日星期一阵亡将士纪念日
20225月30日星期一阵亡将士纪念日

起初,阵亡将士纪念日被称为悼念日,最初由约翰·罗根将军于1868年5月5日宣布,以纪念美国内战中牺牲的军人。

17个州在1868年庆祝了阵亡将士纪念日。缅因州于1874年成为第一个宣布该纪念日为法定假日的州,随后则是马萨诸塞州于1881年宣布。其他北部州属也紧随其后。直到第一次世界大战结束时,阵亡将士纪念日已在美国北部大多数州,以及一些南部州,其中包括阿拉巴马州、佛罗里达州、佐治亚州、密西西比州和南北卡罗来纳州都成为了法定假日(虽然阵亡将士纪念日在这些州的日期不同)。
19世纪末,该假日普遍被称为阵亡将士纪念日,而其范围也逐渐扩大,成为纪念美国军队所有战争中牺牲的军人的纪念日。马库斯·米勒将军在1899年的报纸中名为 “未来阵亡将士纪念日” 的一篇文章中写道,阵亡将士纪念日是为了纪念所有在战争中丧生的美国军人,其中包括西班牙战争,在古巴、波多黎各及菲律宾战争。

随着《国家假日法案》(或《美国统一假期法案》;公法90-363)1968年的通过,阵亡将士纪念日自1971年开始在全国统一被定为在5月的最后一个星期一。

阵亡将士纪念日对大多数人来说是一个长达三天的长周末,因为大部分企业会在该时间段放假。该段时间是暑假季节的一个非正式开始,并会持续直到9月的第一个星期一,即劳动节。

阵亡将士纪念日遵循许多传统,其中一个即是迅速将美国国旗升至旗杆顶端,而后慢慢将其降至半旗,最后在中午时期再将其升至顶端。旗帜处在半旗位置的时段是用以纪念数百万名为国家牺牲的美国士兵。重新将旗帜升至顶端则象征着活着的人们持续争取自由的决心,由此,已为国家牺牲的英雄们的死亡没有白费。

全国各地人民每年在该时段会到军事墓地装饰坟墓。墓碑上常见的摆设品包括美国小国旗、鲜花和花环等。

很多人会在纪念日当天佩戴或展示红罂粟花。该传统源自于加拿大人约翰·麦克雷的著名诗歌《佛兰德的田野》。在该诗里,他在世界第一大战士兵墓地看到红罂粟花之后受到启发,写下这首诗。